La historia de Patrick Drahi, el magnate de las telecomunicaciones creador de Altice

Patrick Drahi

Jérémy Barande / École polytechnique

Patrick Drahi es un magnate de las telecomunicaciones, dueño de una decena de firmas en todo el mundo. Nació en Casablanca, Marruecos, el 20 de agosto de 1963. Pasó los primeros 15 años de su vida en esa ciudad y luego se mudó junto a su familia al sur de Francia en Montpellier.

Siempre le gustaron las matemáticas así que decidió estudiar ingeniería en París en la reconocida École polytechnique. Es una de las grandes instituciones académicas que a través de las décadas ha preparado a los líderes empresariales y políticos del país. Se graduó en 1986. Luego emprendió estudios de postgrado en la Escuela Nacional Superior de telecomunicaciones de París, donde recibió un grado en óptica y electrónica.

Una vez culminó los estudios su primer trabajo fue como jefe de marketing internacional en Philips Group, una compañía de cables activos y satélite con sede en los Países Bajos. Su sueño era convertirse en CEO de una empresa internacional, pero entendió que esto le podía tomar 30 años. Así que renunció a ese trabajo en 1993.

Se las ingenió para hacer algo de dinero con el sistema denominado como compra apalancada, que consiste en la adquisición de una empresa con el respaldo de capital externo.



En una entrevista comentó que su enfoque de negocios se inspiró en John Malone, un empresario estadounidense que hizo una fortuna en la década de 1970 gracias a la compra de activos. Luego le compraría a Malone la compañía UPC en 1999. Seguiría las mismas técnicas de Malone para apoderarse del mercado de los cables, primero en Francia y luego en el resto el mundo.

Junto con su amigo Pascal Orhan creó su propia firma llamada CMA, una empresa de consultoría especializada en telecomunicaciones y medios de comunicación. Fundó dos compañías de cable en Francia: Sud Cable Services y Mediareseaux en 1994.

Cinco años más tarde Mediareseaux fue vendida a la compañía holandesa UPC por una suma no revelada. Después también vendió la otra empresa. En el 2002 fundó Altice en Luxemburgo, así como en otras partes del mundo.

Altice

Altice

Altice es un vehículo de inversión para los activos de cable y telecomunicaciones, y a través de esa firma Drahi adquirió participaciones en otras sociedades.

El operador de fibra óptica Completel se unió al grupo en el 2007 y el fondo de inversiones de Altice IV invirtió en Ma Chaine Sport, Vivolta, ShortsTV y Newslux. Todo el mismo año.

Drahi ya tenía el control de varias marcas y llegó el momento de salir de Europa. En el 2009 a través de Hot Telecommunication System, compraron la compañía de cable Cabovisao de Portugal en el 2012 y Oni Telecom en el 2013. También adquirió una empresa en República Dominicana. En el extranjero existen filiales en las Antillas y la Guayana francesa a través de Numericable-Outremer.



El grupo debutó en el mercado de valores de Amsterdam el 31 de enero del 2014. Patrick comentó que esta participación le permitiría a la empresa desarrollar su estrategia ambiciosa, tratando de superar la enorme riqueza del empresario Xavier Niel, algo que lograría.

Tres meses después de la incursión de Altice en la bolsa de Amsterdam, el grupo Vivendi anunció que venderían SFR a Altice por €13,5 mil millones ($11,7 mil millones), dándoles el segundo operador de telecomunicaciones francés con ramificaciones internacionales en Reunion y Mayotte. Pero entonces surgieron inconvenientes, otros candidatos a compradores aparecieron, y Altice tuvo que renunciar a Reunion y Mayotte.

Las compras continuaron en diciembre del 2014 cuando Altice adquirió Portugal Telecom por la suma de $7,4 mil millones (€6,4 mil millones).

Patrick está casado con una mujer siria y tiene cuatro hijos. Mantiene su vida privada tan alejada de los focos como sea posible. Posee la ciudadanía de Francia y de Israel. Mientras está en Tel Aviv prefiere andar en bicicleta en lugar de conducir. La primera vez que su imagen apareció en un periódico fue en mayo del 2009.

Él controla el 58% de Altice a través de la firma Next Limited Partnership con sede en Bailía de Guernsey. En enero del 2014 vendió 19.6 millones de acciones a la oferta pública, ganando alrededor de $750 millones (€650 millones).

Patrick Drahi

Hadrian / Shutterstock.com

El año 2014 fue importante para Altice, ya que logró hacerse cargo de SFR en una acuerdo por $23 mil millones (€19,9 MM). Ese mismo año se apoderó de Virgin Mobile France por €325 millones ($282 millones).

En 2015, Altice compró las estadounidenses Cablevision y Suddenlink, en alianza con BC Partners and CPP Investment Board. Asimismo, compró las revistas L’Express y L’Expansion, los canales de televisión NextRadioTV. En tanto, ofreció comprar la francesa Bouygues, pero la oferta fue rechazada.

En 2016, Patrick vendió la filial belga de SFR a Telenet. En 2017, compró la empresa israelí Hot. También compró la empresa portuguesa Media Capital al Grupo PRISA, que posee Televisão Independente, Rádio Comercial y Cidade FM.

Hoy en día, Forbes le calcula una fortuna de $7,1 mil millones (€6,15 mil millones), ubicandolo en el puesto #11 entre los hombres más ricos de Francia.



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  1. Ernesto montilla

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