Sir Richard Branson: El magnate fundador del conglomerado Virgin Group que controla más de 400 empresas

Sir Richard Branson

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Sir Richard Branson lo ha hecho todo en su vida. Es empresario, inversor, ambientalista, filántropo, conferencista motivacional y caballero real de Inglaterra. La revista Forbes le calcula la enorme fortuna de $5,2 mil millones (4,3 mil millones de euros) pero eso no lo hace descansar en sus laureles.

El octavo hombre más rico del Reino Unido es conocido como el fundador de Virgin Group, que comprende más de 400 empresas de diferentes campos.

A sus 65 años Branson no pierde la sonrisa ni el hambre de vivir. Viaja sin parar, ofrece charlas en todo el mundo, se reúne con presidentes y con frecuencia comienza una nueva empresa.

Al ver a este hombre tan exitoso resulta difícil creer que de niño sufrió de dislexia y tuvo bajas calificaciones. Sus profesores le auguraban un futuro oscuro. Qué equivocados estaban.

Richard Charles Nicholas Branson nació el 18 de julio de 1950 en Surrey, Inglaterra. Desde pequeño expresó su deseo de convertirse en empresario y a los 16 años fundó una revista llamada Student, hecha por y para estudiantes.

Vivía en Londres rodeado del gran ambiente musical de la ciudad. Durante ese tiempo tuvo la idea de crear una compañía discográfica de pedidos por correo llamada Virgin, solo con la idea de financiar su revista. Pero el negocio de los discos tuvo tanto éxito que lo motivó a crear un estudio de grabación en Oxfordshire, Inglaterra.

La empresa musical recibió el nombre de Virgin Records y el primer artista que grabó fue Mike Oldfield, quien logró un éxito instantáneo con “Tubular Bells”. Aprovechando ese impulso Branson firmó a grupos incipientes entre los que destacan los Rolling Stones, Sex Pistols y Génesis, que con el tiempo convertirían a Virgin en una de las compañías discográficas más importantes del mundo.

A los 25 años Branson ya era millonario, vivía en su propia isla y se codeaba con artistas de fama internacional.

Branson amplió sus esfuerzos empresariales una vez más al hacerse cargo de la compañía de viajes Voyage Group en 1980, crear la aerolínea Virgin Atlantic en 1984 y una serie de Virgin Megastores.

También tuvo que superar momentos difíciles. En 1992 Virgin presentó problemas financieros y ese mismo año fue vendida a THORN EMI por $1.000 millones (€845 millones).

“Siempre me han gustado los grandes retos y aparentemente inalcanzables. Me gusta vivir la vida al máximo”, dijo Branson en una entrevista.

Se comenta que Branson lloró cuando firmó el contrato de la venta de su empresa pero decidió seguir en el negocio de la música. En 1993 fundó la estación de radio Virgin y varios años más tarde lanzó su segunda compañía discográfica, V2.

Richard Branson

Foto por By Daniela Zoppi, via Wikimedia Commons

Aunque a lo largo de su vida ha vendido muchas empresas, Branson siempre ha sido muy astuto a la hora de elaborar los contratos. Todas las empresas que llevan el apodo de “Virgin” son propiedad de Virgin Group y deben pagar regalías por el uso de la marca.

De esa manera ha logrado construir su gigantesco imperio.

Actualmente Virgin Group tiene más de 400 compañías en 30 países, incluyendo el Reino Unido, Estados Unidos, Australia, Canadá, Asia, Europa y Suráfrica. Branson tiene una compañía de trenes, una empresa de telefonía móvil y una compañía de turismo espacial, Virgin Galactic, en la que ha estado muy enfocado en los últimos años.

Sueño espacial

Branson es un visionario que sueña con acercar a las personas al espacio sideral, al igual que Elon Musk, el fundador de Tesla Motors. La firma Virgin Galactic, fundada en el 2004, tiene como objetivo proporcionar vuelos espaciales al ciudadano común y el lanzamiento de pequeños satélites.

El sueño espacial sigue sin convertirse en una realidad. De hecho Branson sufrió un gran tropiezo en esta empresa. En octubre del 2014 VSS Enterprises, una nave espacial experimental, sufrió una catastrófica ruptura en un vuelo de prueba y se estrelló en el desierto de Mojave, en California. Murió el copiloto y el piloto resultó gravemente herido.

Richard Branson

Foto por Hardo Müller

Pero Branson no es hombre que se amilana y en marzo de este año presentó la SpaceShip Two, el más reciente intento de la compañía para los viajes espaciales.

Amante de las islas privadas y otros lujos

Branson no es de los multimillonarios que esconden su dinero. Al británico le gusta disfrutar de increíbles lujos. No se conforma con ser dueño de alucinantes mansiones, él adora las islas y tiene de cuatro de su propiedad.

En 1970 Branson compró la hermosísima Isla Necker en las Islas Vírgenes Británicas por $200.000 (€169.000). Le tomó tres años y $10 millones (€8,4 millones) para convertirla en una isla repleta de todas las comodidades y un perfecto refugio para los millonarios que la pueden alquilar por $50.000 (€42.265) la noche.

Junto a su socio Brett Godfrey compró la isla con forma de corazón llamada “Makepeace”, en Australia. Cuenta con lujosas casas con capacidad para 22 personas y se renta por una cantidad de $8.000 (€6.765) la noche.Sir Richard Branson: El Magnate Fundador De La Firma Virgin Group Que Posee Cuatro Islas PrivadasBranson pagó $10 millones en el 2007 por la Isla Moskito, en las Islas Vírgenes Británicas. Quiere construir un resort de ecoturismo y a la vez hacer un llamado sobre la contaminación ambiental.

La última isla que compró se llama “Gran Bretaña” y forma parte del conjunto de islotes denominados “The World” en Dubái. Otros magnates han adquirido una porción de tierra allí.

Mega propiedades

Al igual que la mayoría de los multimillonarios, Branson posee varias propiedades y residencias. El empresario británico tiene varias inversiones en resorts y hoteles. Es dueño del Private Game Reserve en Suráfrica, que les ofrece a los viajeros más de 12.500 hectáreas de bosque africano.

También es el propietario del súper lujoso resort Kasbah Tamadot, en Marruecos, ubicado a 1,320 metros sobre el nivel del mar con vistas al valle cuyo río sube y baja con las estaciones.

Yate Necker Belle

Necker Belle es el ultra lujoso catamarán de 105 pies (32 metros) propiedad de Richard Branson. El barco del magnate tiene capacidad para 10 personas y está disponible para el alquiler por un precio semanal del $110.000 (€92.985).

Sir Richard Branson: El Magnate Fundador De La Firma Virgin Group Que Posee Cuatro Islas PrivadasSu jet privado

Un Falcon 900EX es el súper lujoso avión privado de Branson. Este avión puede alcanzar una altitud máxima de 36.000 pies (11.000 km) y una velocidad de mach 0.87 (662 mph/1.065 km/h).

Y cuando está en tierra firme Branson se suele trasladar en su Range Rover que conduce un chofer. También conduce un Humber Super Snipe, un coche ecológico.

Como un objeto de colección el inglés posee un Morris Mini Minor, uno de los autos más antiguos. Salió al mercado en 1948 como un coche para las masas.

Branson tiene hobbys de millonarios. Le gusta adentrarse en las profundidades del mar con su submarino privado “Super Falcon Mark II” valorado en $1,7 millones (€1,4 millones).

También le gusta aventurarse en globos de aire y practicar deportes acuáticos como el kitesurfing.

Richard Branson

Foto por J. Simmons

Uno de los más grandes honores que ha recibido Richard Branson ocurrió en el año 2000, cuando la Reina Isabel II de Inglaterra lo invistió como “Caballero Real” por su valioso aporte al mundo empresarial. Desde entonces lo llamamos Sir Richard Branson.

Iniciativas humanitarias

Branson siempre ha querido ayudar al mundo, sobre todo a las personas desfavorecidas.

A finales de los años 90’ Branson junto al músico Peter Gabriel se reunieron con Nelson Mandela para discutir un proyecto con el fin de resolver los conflictos mundiales. Así nació el grupo The Elders, que Branson financia.

El multimillonario donó $100.000 (€84.530) a un instituto de Kenia. Siempre se ha mostrado solidario con los países africanos.

Branson es un hombre de palabra, cueste lo que cueste. En el 2013 el multimillonario perdió una apuesta con el director de la aerolínea Air Asia por lo que debió disfrazarse de azafata y realizar un vuelo como un miembro más de la tripulación.

Aquí puedes ver el vídeo de aquel singular episodio. Queda claro que Branson no solo es un genio para los negocios sino también para ganar la atención de los medios.

Fuentes:
Richard Branson Biography
How Richard Branson Built a $5 Billion Fortune From Scratch
Wikipedia

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