Mikhail Fridman, un magnate del petróleo y uno de los oligarcas más rico de Rusia

Mikhail Fridman

Foto por Riccardo Lugermad (LetterOne Group), via Wikimedia Commons

En Rusia hay otros multimillonarios además de Roman Abramovich, el dueño del FC Chelsea y el magnate más famoso de su país. Uno que no es tan mediático pero posee una cuenta bancaria más abultada que Roman, es Mikhail Fridman, un oligarca del petróleo y el séptimo hombre más rico hoy en día de Rusia.

Nació el 21 de abril de 1964 en Lviv, Ucrania. Cuando estaba en la secundaria formó parte de una banda musical y durante su época de universitario gerenció un bar llamado Strawberry Fields. También vendió alfombras y entregaba tickets en un cine de Moscú.

Después de graduarse en el Instituto de Moscú de Acero y Aleaciones en 1986 intentó emprender varias empresas, entre ellas de limpieza de ventanas y finalmente cofundó junto con unos compañeros de la universidad una compañía de venta de computadores y alfombras.

Mikhail Fridman

Foto: LetterOne Group, via Wikimedia Commons

Para 1991 las cosas comenzaron a marchar mejor y Mikhail junto con sus socios creó la compañía Alfa Group Consortium, que se dedicaba a la inversión.

A los pocos meses comenzó una etapa de varias disputas legales y en la compañía se involucraron otros grandes empresarios, que hicieron crecer la firma pero también se adueñaron de una buena porción de la empresa.

Mikhail fue una de las personas que ayudó a financiar la campaña del presidente Boris Yeltsin en 1996. Para entonces Alfa expandió sus intereses a los campos de energía, minoristas y telecomunicaciones.

Fue uno de los fundadores del Congreso Judío de Rusia y siempre ha sido un partidario de las iniciativas de los judíos en Rusia y en toda Europa. Junto con Stan Polovets, Alexander Knaster, Pyotr Aven y German Khan creó el Genesis Philanthropy Group, que procura desarrollar y mejorar la identidad judía en todo el mundo.

Alfa Bank

Alfa Bank. Foto por Serg Smith, via Wikimedia Commons

A través del Grupo Alfa, Fridman posee el 47,86% del Retail Group, el mayor operador de alimentos al por menor en Rusia, que controla varias cadenas de supermercados.

En 1997 Fridman junto con sus socios compró el 40% de las acciones de TNK, una compañía petrolera que le pertenecía al estado y dos años después adquirió también a su competidor, Sidanco.

El Banco Alfa fue ampliado con nuevas sucursales en Rusia y en el 2000 adquirió Kyivinvestbank, que fue renombrado como Alfa Bank Ukraine. Después abrió una filial en la ciudad de Nueva York y Amsterdam.

En el 2001 Alfa invirtió en VimpelCom, un operador de telefonía móvil en Rusia y al año siguiente se asociaron con Gazprom.

Alfa Bank incrementó mucho más su valor en el 2004 hasta $8,9 mil millones (€7,49 MM). En el 2005 Fridman se hizo miembro de la Cámara Pública de Rusia, para analizar los proyectos de ley y supervisar las actividades del parlamento y del gobierno. Fridman también fue nombrado uno de los representantes de Rusia en el Consejo Asesor Internacional del Ministerio de Relaciones Exteriores.

Mikhail Fridman

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Fridman se interesó más en las telecomunicaciones y puso en marcha Altimo. También es uno de los máximos accionistas de Turkcell, operador móvil de Turquía.

En el 2013 creó L1 Energy y al año siguiente adquirió la compañía petrolera RWE por una cantidad de $5,7 mil millones (€4,8 MM). La revista Forbes le calcula una fortuna a Fridman de $14,4 mil millones (€12,1 mil millones), siendo en el 2017, el séptimo hombre más rico de Rusia.

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