El monje que se convirtió en multimillonario con la bebida energética 5-Hour Energy

Manoj Bhargava

Foto por Mskabich, via Wikimedia Commons

Red Bull es la bebida energética que domina el mundo. Cada año invierten millones de dólares en publicidad para aumentar sus ventas y porque saben que en cualquier momento podría aparecer una competencia que les robe parte del mercado, como la bebida 5-Hour Energy, creada en el 2004 por Manoj Bhargava.

Este estadounidense nacido en la India se hizo multimillonario con el elixir de 2 onzas que te ayuda a mantenerte despierto por varias horas con un precio de $3 (€2). Se ha ganado la confianza de los camioneros y de los estudiantes que se trasnochan frente a un libro.

Su compañía Living Essentials ha apostado en grande con 5-Hour Energy y le ha funcionado. Y no porque tenga un sabor demasiado delicioso, de hecho algunos opinan todo lo contrario. El éxito radica en que la bebida realmente te mantiene despierto.

La diferencia entre 5-Hour Energy y Red Bull es que la bebida de Bhargava ingresa dentro del mercado denominado como “energia-shot”, ya que no se trata de porciones grandes, sino bien concentradas. Ese mercado lo domina por completo, en un 90%.

En el 2011 la compañía recaudó un total de $600 millones (€505 millones) y ese mismo año Forbes determinó que Bhargava era poseedor de una fortuna de $1,5 mil millones (€1,26 MM), aunque algunos sitios han reportado que su patrimonio es superior y que en realidad oscila alrededor de $4 mil millones (€3,3 MM), pero no ha sido confirmado. Tiene 64 años y siempre se mantiene bajo perfil.

5-Hour Energy

5-Hour Energy

Sus colegas lo catalogan como un hombre “humilde”. Es un hombre poderoso que no es amante de las excentricidades, sin embargo reconoce: “Probablemente soy el hombre más rico de la India en Estados Unidos”.

El repunte de 5-Hour Energy inició en el 2003, cuando Bhargava probó en una feria en Anaheim, California, una bebida energética y descubrió su poder. Entonces supo que podía vender algo así, pero no quería competir con Red Bull. Fue cuando tuvo la idea de crear una bebida de 2 onzas con una concentración de cafeína y vitamina B.

La cadena GNC fue la primera que apostó por el producto, exhibiendo 5-Hour Energy en 1.200 de sus sucursales en el 2014. Poco a poco se sumaron Walgreens, Rite Aid y cadenas regionales como Sheetz.

“La clave de nuestro éxito está en la calidad de lo que ofrecemos. Puedes engañar a la gente una vez, pero nadie paga $3 dos veces”, dice el fundador de la bebida.




Un ejemplo de superación

Bhargava nació en la India y en 1967 se mudó con su familia a Filadelfia, Estados Unidos, en 1967. Al principio vivían en el tercer piso de un edificio sin ascensor por $80 (€67) al mes. El barrio era de mala muerte. Fueron días de muchas dificultades.

El pequeño Bhargava era bueno en matemáticas, pero su familia no podía pagar sus estudios. Entonces decidió dedicarse a los negocio. Necesitaba dinero. Ahorró durante algún tiempo y compró un camión de 1.5 toneladas, que usaba para recoger la basura y escombros de su vecindario. Hizo $600 (€505) aquel verano y el camión lo revendió por $400 (€337). El trabajo no le gustaba mucho pero era rentable.

Las dificultades económicas volvieron y eso lo motivó a regresar a India en 1974.

Para entonces tenía 20 años y estaba en búsqueda de la verdad. Quería descubrir su vida espiritual. Así que comenzó a visitar monasterios y se convirtió en una especie de monje. Bhargava pasó 12 años tratando de dominar una técnica: calmar la mente a través de la meditación. Todavía se considera miembro de la orden Hanslok y al menos una hora al día en su casa de Farmington Hills la pasa en silencio contemplativo.

De vuelta a EE.UU

Bhargava volvió a Estados Unidos, realizando algunos trabajos como conductor de taxi en la ciudad de Nueva York. Luego decidió emprender un negocio de apoyabrazos y sillas, que a través de una década de trabajo le generó ingresos de $25 millones (€21 millones).

La vida le sonreía cuando asistió a la feria de Anaheim y fue cuando decidió crear su bebida energética, aunque Bhargava asegura que 5-Hour Energy es una “bebida para la concentración”.

Aquí puedes ver una comparación entre bebidas.El Monje Que Se Convirtió En Multimillonario Con La Bebida Energética 5-Hour EnergyComenzó a probar distintas mezclas entre cafeína y vitaminas hasta que obtuvo la combinación perfecta. La bebida fue ganando cada vez más popularidad, hasta que se convirtió en una marca establecida en Estados Unidos.

Ahora Bhargava ha apostado por la diversificación. Ha invertido $100 millones (€84,2 millones) en Stage 2 Innovations, un fondo de tecnología de inversión de riesgo en Detroit que ha invertido en motores, cultivo hidropónico y desalinización del agua.

Queda claro que Bhargava es un hombre muy hábil para los negocios. Y tiene algunos consejos para los emprendedores que comienzan:

“Recortar los gastos de las actividades que no producen dinero y que no te hacen feliz” — “El dinero no compra cerebros, usualmente compra la estupidez. No contrates ‘expertos’”.




Comentarios