La chica que tuvo que superar duras pruebas antes de fundar su compañía valorada en $400 millones

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Payal Kadakia fundadora de ClassPass, via Business Insider

Cuando la directora ejecutiva de ClassPass Payal Kadakia subió al escenario de Dreamforce, no actuaba como la fundadora de un exitoso startup. Por el contrario, bailaba con un estilo de Bollywood.

La Chica Que Tuvo Que Superar Duras Pruebas Antes De Fundar Su Compañía De $400 Millones

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Luego se cambió de vestuario y se dirigió al público para hablar sobre ClassPass, el servicio de suscripción de fitness valorado en $400 millones (€336 millones). La compañía recaudó $40 millones (€35,1 millones) en enero y se expandió a 36 ciudades y 3 países.El camino de Kadakia hacia el éxito no fue fácil. Sufrió dos grandes reveses antes de lograr la meta.

Bailar fue lo primero para Kadakia. Lo ha estado haciendo desde que tiene 3 años.

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PayalKadakia.com

Fundó su propia compañía apenas salió del MIT. Era la época de “Slumdog Millionaire”, así que la agencia de Kadakia se aprovechó de la fiebre por los bailes al estilo Bollywood. El empleo que tenía para entonces le dejaba poco tiempo para el baile, así que renunció y comenzó a trabajar en Warner Music Group, una compañía que era flexible y que le dejaba tiempo para desarrollar su pasión.Sus padres querían que se siguiera capacitando en los estudios, pero Kadakia amaba el baile.

“En mi trabajo sentía que no era auténtica, que no estaba haciendo lo que amaba”, comentó Kadakia.

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ClassPass

El éxito de sus presentaciones de baile era más notorio y un día apareció en la sección de arte del New York Times. “En ese momento me di cuenta de que podría hacer algo más grande en mi vida”, recuerda Kadakia.

El duro camino hacia el éxito

Kadakia no sospechaba que antes de lograr el éxito tendría que superar duras pruebas.

En el 2010 hizo un viaje a San Francisco para reunirse con dos amigos que trabajaban a tiempo completo en nuevos proyectos, en startups. “Entonces pensé que valía la pena invertir todo mi tiempo en lo que siempre había soñado”, acotó Kadakia.

Payal Kadakia

Cofundador y CEO de ClassPass, Payal Kadakia habla en el escenario durante TechCrunch Disrupt. Foto TechCrunch.

Entonces fue cuando llegó la idea de crear una compañía que ofreciera clases de gimnasia, pilates, baile, spinning y más. En enero del 2011 renunció a su empleo en Warner y se dedicó totalmente a poner su idea en marcha. Su amigo de la secundaria Sanjiv Sanghavi se unió a ella como cofundador y pasaron un año y medio juntos en la catalogación de clases de fitness y la construcción de un bonito sitio web.

Lanzamiento sin éxito

Entonces lanzaron la página web con muchas expectativas, pero no hubo la receptividad deseada. Fue cuando decidieron ofrecer un paquete que les permitiera a las personas comprar 10 clases por adelantado. Pero aun así la gente no parecía estar motivada para asistir a las clases.

Apenas el 15% de las personas estaban volviendo, muy por debajo del 75% esperado. “Sentí que había fracasado”, recuerda Kadakia.

En la búsqueda de alguna idea que hiciera crecer el negocio, ella sugirió un modelo de suscripción. Al principio no tuvo mucho apoyo de su socio. Pero ella insistió y el 1ro de junio del 2013 se implementó la suscripción de $99 (€85) al mes. Con esa mensualidad las personas pueden tomar distintos tipos de clases todas las veces de la semana que lo deseen. Es una mejor oferta que muchas empresas de la competencia, en la que cada clase cuesta $30 (€25). Bailan y se ejercitan.

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Payal Kadakia

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El primer mes solo vio a 35 usuarios. Pero para el siguiente mes ya eran 70 suscriptores. Cuando el negocio comenzaba a despegar Kadakia perdió a su cofundador Sanghavi en noviembre del 2013, quien renunció para fundar su propio startup.

Hasta entonces la empresa se había llamado Classtivity. Pero en enero del 2014 se rebautizó como ClassPass. También fue el primer mes en que llegaron a 1.000 usuarios.

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ClassPass

La compañía también comenzó a expandirse fuera de la ciudad de Nueva York. Entonces Kadakia se fijó la meta de llegar a 20 ciudades para el primero de enero del 2015. Actualmente se encuentra en tres países (que pronto serán cuatro con Australia) y en 34 ciudades.

Kadakia está feliz de haber logrado su sueño y por compartir su pasión con las demás personas. En cuanto al aspecto técnico, Kadakia espera en cinco años implementar un “life pass”, que le permita a las personas comprar una pase para toda la vida a las distintas clases.

Es una apuesta arriesgada, pero justamente es el riesgo lo que le ha permitido a Kadakia fundar esta súper compañía que ha beneficiado la vida de miles de personas.

Artículo original en inglés publicado en Business Insider. Si te gustó síguelos en Facebook, Twitter.

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