Hugh Hefner, el creador del imperio Playboy, muere a los 91 años

 

Hugh Hefner

Hugh Hefner. Foto: Playboy Enterprises

Playboy Enterprises ha anunciado la muerte de Hugh Hefner, creador de la Mansión Playboy en Los Ángeles y la revista del mismo nombre, a la edad de 91 años.

Hefner y su marca Playboy eran inseparables. Ambos representaron el más importante emblema de la revolución sexual y ambos fueron tildados a lo largo de los años como vulgares, explotadores y finalmente anacrónicos. Pero Mr. Hefner supo vivir con el éxito desde el momento en que surgió su gran negocio a principio de los años cincuenta.

Fue comparado con Jay Gatsby, Citizen Kane y Walt Disney, pero Mr. Hefner no imitaba a nadie. Él fue su propio personaje y comparaba repetidamente su vida con una película romántica.

El primer número de Playboy fue publicado en 1953, cuando Mr. Hefner tenía 27 años y estaba casado –por su cuenta- con la primera mujer con quien se había acostado.

Apenas se había mudado de la casa de sus padres y había dejado su trabajo en la revista Children’s Activities. Pero en un editorial de la edición inaugural de Playboy, el joven editor publicó otra vida:

“Nos gusta mezclar cócteles y un o dos hors d’oeuvre, poniendo un poco de música de humor en el fonógrafo e invitar a una conocida para una discusión tranquila sobre Picasso, Nietzsche, jazz y sexo”.

Esta escena proyectó el estilo de “muchachos premium” de una época, dijo Todd Gitlin, sociólogo de la Universidad de Columbia y autor del libro “The Sixties”, en una entrevista.

Hugh Hefner

Hugh Hefner con las conejitas Playboy en el Club Chicago, 1960. Foto: Playboy

Mr. Hefner fue injuriado, primero por los guardianes del orden social de los años 50 – entre ellos J. Edgar Hoover – y más tarde por las feministas. Pero la circulación de la revista Playboy llegó a un millón en 1960 y a siete millones en los años setenta.

Mucho después de que otros editores hicieran que el desnudo “Playmate” se viese más sugerente que atrevido, Playboy se mantuvo como la revista para hombres más exitosa del mundo.

La empresa de Hefner incursionó en la producción de cine, televisión y digital, vendió su propia línea de ropa y joyas y abrió clubes, complejos turísticos y casinos.

Pero la marca se desvaneció a través de los años y la circulación de la revista insignia fue disminuyendo a menos de un millón.

Mr. Hefner siguió siendo editor jefe incluso después de aceptar la sorprendente decisión de la revista en 2015 de dejar de publicar fotografías desnudas pero en 2016, entregó el control creativo de Playboy a su hijo Cooper Hefner.

El director ejecutivo de Playboy Enterprises, Scott Flanders, reconoció que Internet había superado lo que la revista podía ofrecer. “Ahora estás a un clic de los actos sexuales más imaginables de forma gratuita”, dijo.

El sitio web de la revista, Playboy.com, ya había sido renovado como un sitio “seguro para el trabajo”. Playboy ya no era ilícito.

Mr. Hefner comenzó a condenar el puritanismo estadounidense en un momento en que los médicos rechazaban los anticonceptivos a las mujeres solteras y el código de producción de Hollywood dictaba camas separadas para las parejas casadas.

Hugh Hefner

Hugh Hefner. Foto: Playboy Enterprises

Playboy nació más en la diversión que en la ira. El mensaje del primer editor de Mr. Hefner era:

“No esperamos resolver ningún problema del mundo ni demostrar grandes verdades morales”.

Sin embargo, Mr. Hefner manejaba un feroz resentimiento contra las restricciones sexuales de su época. En “The Playboy Philosophy”, una mezcla de argumentos libertinos que escribió en 25 versiones a partir de 1962, su mensaje era simple: la sociedad era culpable. Sus causas (los derechos al aborto, la despenalización de la marihuana y, lo más importante, la revocación de las leyes sexuales del siglo XIX) eran atrevidas en ese momento y diez años más tarde, no serían excepcionales.

La Filosofía Playboy abogó por la libertad de expresión en todos sus aspectos, por lo que Mr. Hefner ganó premios de libertades civiles. Apoyó causas sociales progresistas y perdió a algunos patrocinadores al invitar a negros a sus partidos televisados ​​en un momento en que gran parte de la nación todavía tenía leyes de Jim Crow.

La revista llegó a ser un foro para entrevistas serias, entre los que se incluyen al ex presidente de los Estados Unidos Jimmy Carter (quien confesó: “He cometido adulterio en mi corazón muchas veces”), Bertrand Russell, Jean-Paul Sartre y Malcolm X. Hefner publicó la ficción de Ray Bradbury, Herbert Gold y Budd Schulberg. Más tarde, entre otros, Vladimir Nabokov, Kurt Vonnegut, Saul Bellow, Bernard Malamud, James Baldwin, John Updike y Joyce Carol Oates.

¿Quién era Mr. Hefner?

Hugh Marston Hefner nació el 9 de abril de 1926. Era hijo de Glenn y Grace Hefner, metodistas de Nebraska que se habían trasladado a Chicago. Siempre decía a los entrevistadores que había crecido “con mucha represión”, y sentía a menudo que su padre era descendiente de William Bradford, el gobernador puritano de la Colonia de Plymouth.

Aunque padre e hijo llegaron a trabajar juntos (Hefner padre se convirtió en contador y tesorero de Playboy) nunca cambió los puntos morales de su brújula. Glenn Hefner, quien murió en 1976, dijo que nunca había mirado las fotos de la revista.

Cuando era niño, Mr. Hefner pasaba horas escribiendo historias de terror y dibujando. En la Universidad de Illinois, después de servir en el ejército, editó la revista de humor del campus, Shaft, y comenzó una foto llamada “Co-ed del mes”.

Se casó con una compañera de clase de la escuela secundaria, Millie Williams, y tomó un trabajo en el departamento de personal de una fábrica de cajas de cartón. Según contó alguna vez, renunció a esta empresa cuando se le pidió discriminar a los solicitantes negros.

Poco después escribió para la revista Esquire y se convirtió en gerente de promoción de la circulación de otra revista, Children’s Activities.

Marilyn Monroe

Marilyn Monroe, Primera portada de la revista 1953. Foto: Playboy Enterprises

Mientras tanto, estaba planeando su propia revista. El primer número de Playboy fue financiado con $600 (508 euros) de su bolsillo y varios miles más en fondos prestados, incluyendo $1.000 (846 euros) de su madre. Pero su mayor activo fue una fotografía del calendario desnudo de Marilyn Monroe. Había comprado los derechos por $500 (423 euros).

Muchas revistas de hombres mostraban mujeres desnudas, pero la mayoría eran descaradamente crudas y siempre esquivando los radares postales. Mr. Hefner apuntó a ser el primero en luchar por un público y distribución mayoritaria.

Cuando Playboy llegó a los quioscos en diciembre de 1953, su tiraje de 51.000 revistas se agotó. El editor, instantáneamente famoso, pronto se convertiría en millonario; después de cinco años, el beneficio anual de la revista fue de $4 millones (3.3 millones de euros), y el logotipo de la “cabeza de conejo” fue reconocido en todo el mundo.

Mr. Hefner dirigía la revista y luego su imperio en gran parte desde el dormitorio de su mansión, trabajando en una cama redonda que giraba y vibraba. Al principio era frenético y se mantenía activo gracias a las anfetaminas y la Pepsi-Cola. En años posteriores, incluso después de renunciar a la dextroanfetamina, seguía siendo frenético y ferozmente atento a su revista.

Su propio personaje playboy surgió después de dejar a su esposa e hijos en 1959. Ese año su nueva serie de televisión titulada “Playboy’s Penthouse”, mostró al Mr. Hefner más intenso.

La serie recreaba su mansión en North State Parkway, llena de diversiones sibaríticas y donde recibía artistas como Tony Bennett, Ella Fitzgerald y Nat King Cole, e intelectuales y escritores como Max Lerner, Norman Mailer y Alex Haley, mientras que al mismo tiempo había incontables mujeres jóvenes y glamorosas paseando alrededor.

Evento en la mansión de Playboy. Foto por Toglenn, via Wikimedia Commons

En las oficinas de Playboy, la vida imitaba su imagen. Mr. Hefner le dijo a un entrevistador que en los primeros días, “todo el mundo se estaba liando con todo el mundo”, incluido él. Más tarde estimó que había dormido con más de 1.000 mujeres. Una y otra vez.

Los amigos lo describían como encantador y tímido, incluso modesto, e intensamente leal. “Hefner siempre fue muy bueno con las chicas que se deprimían o se metían en problemas de cualquier tipo”, dijo el artista LeRoy Neiman, uno de los principales ilustradores de la revista durante más de 50 años, en una entrevista en 1999. “Es un amigo. Es una buena persona. No puedo citar nada que haya hecho que fuera malicioso para nadie”.

Más tarde, la nueva empresa de Mr. Hefner, “el Club Playboy”, que abrió sus puertas en Chicago en 1960, fue aplastantemente popular. Las camareras, llamadas “conejitas”, estaban vestidas con pequeños trajes de raso con pelusas de algodón sujetas a sus braguitas.

Pero una de las “conejitas” empleadas brevemente por el club en Nueva York se ganaría la enemistad para siempre con Hefner. Ella era una impostora, una joven de 28 años llamada Gloria Steinem que trabajaba encubierto para la revista “Show”. Su artículo, publicado en 1963, describía las horas agotadoras, los uniformes dolorosamente apretados y los clientes vulgares.

Otra crítica feminista, Susan Brownmiller, que debatió a Mr. Hefner en el programa de televisión de Dick Cavett, afirmó: “El papel que usted ha seleccionado para las mujeres es degradante, porque las muestra como objetos sexuales y no como seres humanos”. Ella continuó: “Quiero ver el día en que usted está dispuesto a venir aquí con una cola de conejo de algodón atada a su parte trasera…”

Mr. Hefner respondió en 1970 al ordenar con un artículo sobre los activistas y en un memorándum interno escribió:

“Estos polluelos son nuestro enemigo natural. Lo que quiero es una pieza devastadora que separe a las feministas militantes”.

Más tarde, Mr. Hefner dijo que estaba perplejo por el aparente rechazo de las feministas al mensaje que había expuesto en la Filosofía Playboy. “Estamos en el proceso de una nueva madurez moral y honesta”, escribió en una sola entrega, “en la que el cuerpo, la mente y el alma del hombre están en armonía en vez de en conflicto”. Del miedo de los estadounidenses sobre cualquier cosa “inapropiada para los niños”, dijo, “en lugar de criar a los niños en un mundo adulto, con los gustos de los adultos, los intereses y las opiniones que prevalecen, preferimos vivir gran parte de nuestras vidas en un mundo infantil”.

Mansión Playboy

Mansión Playboy. Foto por Toglenn, via Wikimedia Commons

Muchos cuestionaron si la perspectiva de Playboy podía ser descrita como adulta; En 1961, en la revista Christianity and Crisis, el Dr. Cox escribió: “Playboy y sus imitadores menos exitosos no son ‘revistas sexuales’ en absoluto. Diluyen y disipan la sexualidad auténtica reduciéndola a un accesorio”.

En una entrevista televisiva de 1955, Mike Wallace, con el ceño fruncido, le preguntó a Mr. Hefner: “¿No es eso lo que realmente estás vendiendo? ¿Un libro sucio de clase alta?”
Tal regaño sonó tan pintoresco que aparecieron nuevos competidores como “Penthouse” y “Hustler” en los años 60 y 70. Playboy comenzó a mostrar el vello púbico en sus modelos, mientras que los otros doblaron el atrevimiento con rasgos de gustos sexuales más depravados y fotos en primer plano que bordeaban las zonas más íntimas. Mr. Hefner decidió, después de un furioso debate entre el personal, no competir más.

Aun así, Playboy Enterprises siguió prosperando. En 1971 la compañía comenzó a cotizar en la bolsa, para obtener más capital y poder financiar resorts en Jamaica y casinos en Londres y las Bahamas.

El embriagador estado de ánimo de Hefner se apagó en 1974, cuando su asistente personal, Bobbie Arnstein, se suicidó. Arnstein acababa de ser condenada por conspiración para distribuir cocaína, y Mr. Hefner dijo que los investigadores la habían acosado para que ella lo entregará.

Dejó Chicago para mudarse a su segunda casa en Los Ángeles, California, una enorme mansión con una gruta y un zoológico (Mr. Hefner amaba a los animales), donde pudo orquestar el movimiento de la compañía en películas.

Los años 80 trajeron una reducción enorme para Playboy. La compañía perdió sus casinos en Londres en 1981 por violaciones de juegos de azar y se le negó una licencia de juego en Atlantic City, en parte debido a los informes de que Mr. Hefner había estado involucrado en sobornar a los funcionarios de Nueva York para una licencia 20 años atrás.

La empresa se despojó de sus centros turísticos y vendió la revista Oui, una versión más explícita pero menos exitosa de Playboy, mientras que la circulación de su revista insignia se hundió. También se vendió el edificio Playboy de Chicago, el faro con la cabeza de conejo que iluminaba Michigan Avenue, al igual que el jet corporativo con discoteca incorporada. Las conejitas se convirtieron en bailarinas go-go y los Clubs Playboy cerraron.

Hugh Hefner

Hugh Hefner. Foto por Mark Dunne

Mr. Hefner se apoyó cada vez más en su hija, Christie Hefner; la nombró presidenta de la compañía en 1982 y luego jefa ejecutiva, cargo que ocupó hasta 2009. En 1985, Mr. Hefner sufrió un derrame cerebral, pero se recuperó y permaneció como editor jefe de Playboy, escogiendo las modelos, escribiendo subtítulos y cuidando los detalles con una intensidad que llevó a su personal a llamarlo “el editor de copias más rico del mundo”.

En 1989 se casó de nuevo, alegando que había repensado la frase de Woody Allen de que “el matrimonio es la muerte de la esperanza”. Su segunda esposa fue Kimberley Conrad, la compañera de juegos 38 años menor. Tuvieron dos hijos: Marston Glenn, nacido en 1990, y Cooper Bradford, nacido en 1991.

La pareja se divorció en 2010, y el señor Mr. Hefner se abocó por completo a su trabajo, incluyendo la edición de “The Century of Sex”, un libro de Playboy.

En 2005 comenzó a aparecer en la televisión en el reality show de E! “The Girls Next Door“, aunque su papel en la pantalla consistía principalmente en mirar mientras sus tres amigas rubias planeaban aventuras en la mansión. Cuando las tres chicas originales siguieron sus caminos separados después de cinco temporadas, fueron reemplazadas por otras tres, también jóvenes y rubias y poco después pidió a una de ellos, Crystal Harris, que se casara con él.

En junio de 2011, cinco días antes de cumplir 85 años, Mr. Hefner se casaría con Harris, de 25 años. La boda debía haber sido filmada por el canal de televisión Lifetime como un reality especial, pero la novia se arrepintió. Mr. Hefner, que en aquel entonces era un hombre de medios del siglo XXI, anunció en Twitter que Crystal había tenido un “cambio de corazón”

Pero Harris tuvo otro cambio de corazón un año más tarde y los dos se casaron en la víspera del Año Nuevo 2012. En su primer aniversario, Mr. Hefner twitteó a sus 1,4 millones de seguidores: “Es bueno estar enamorado”.

Hugh Hefner

Hugh Hefner. Foto por Elayne Lodge, via Playboy Enterprises

Tras la muerte de Mr. Hefner, quedan la Sra. Harris y sus cuatro hijos.

En un libro en 2015, otra de las chicas del reality “The Girls Next Door” ofreció una versión mucho más deprimente de la vida en la mansión en el libro “Down the Rabbit Hole”. En los años en que Mr. Hefner la llamaba su “novia número 1”, escribió que tuvo que soportar vivir en una casa disfuncional con reglas mezquinas, peleas y puñaladas, todas dirigidas por un anciano emocionalmente manipulador.

Aun así, a través de esos años la marca Playboy avanzó. En 2011, Mr. Hefner volvió a dirigir Playboy Enterprises. El sitio web, limpiado de cualquier olor a pornografía, mantuvo un enorme crecimiento, mientras que Mr. Hefner, que conservó su título y alrededor del 30 por ciento de las acciones de la compañía, twitteó alegremente noticias y fotos de las muchas fiestas en la mansión, desde su pasado, en las décadas de gloria de los años 60 y 70.

El año pasado la Mansion Playboy fue vendida por $100 millones (84,6 millones de euros) a Daren Metropoulos, un inversor multimillonario estadounidense de origen griego. Como condición de la venta, a Mr. Hefner se le permitiría continuar viviendo en la mansión por el resto de su vida, a cambio de $1 millón (845 mil euros) al año de renta, pagados por Playboy Enterprises.

Mr. Hefner será enterrado en Westwood Memorial Park, en Los Ángeles, en un mausoleo que había comprado junto a Marilyn Monroe.

Artículo original en inglés publicado en el NY Times. Si te gustó síguelos en Facebook, Twitter.

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