País: Costa Rica

Acerca Costa Rica

Colonizada por los españoles en 1563, Costa Rica, junto con otras provincias de Centro América, se declaró independiente de España en 1821. Dos años más tarde se unió a las Provincias Unidas del Centro América, pero esta federación se desintegró en 1838, momento en el cual Costa Rica proclamó su soberanía e independencia. Desde finales del siglo 19, sólo dos breves periodos de violencia han empañado el desarrollo democrático del país.

En 1949, Costa Rica disolvió sus fuerzas armadas. A pesar de que todavía mantiene un gran sector agrícola, Costa Rica ha ampliado su economía para incluir industrias fuertes en tecnología y turismo

Geografía:
Costa Rica está en América Central, bordeando el Mar Caribe y el Océano Pacífico Norte, entre Nicaragua y Panamá.

Área:
Total: 51.100 kilómetros cuadrados
Tierra: 51.060 kilómetros cuadrados
Agua: 40 km ²
Nota: incluye la Isla del Coco
Costa Rica es un poco más pequeño que Virginia del Oeste

Población:
4,301,712

Clima:
tropical y subtropical; estación seca (diciembre a abril), estación lluviosa (mayo a noviembre); más fresco en las tierras altas

Terreno:
Llanuras costeras separadas por montañas escarpadas incluyendo más de 100 conos volcánicos, de los cuales varios son volcanes mayores

Peligros naturales:
Terremotos ocasionales, huracanes a lo largo de la costa atlántica, las frecuentes inundaciones de tierras bajas al inicio de la temporada de lluvias y deslizamientos de tierra, volcanes activos
Vulcanismo: Arenal (Elev. 1670 m), que eruptó en 2010, es el volcán más activo de Costa Rica, una erupción en 1968 destruyó la ciudad de Tabacón; Irazú (Elev. 3432m), situado justo al este de San José, tiene el potencial de arrojar ceniza sobre la ciudad capital como lo hizo entre 1963 y 1965; otros volcanes históricamente activos incluyen Miravalles, Poás, Rincón de la Vieja y Turrialba

Grupo étnico:
blanco (incluyendo mestizos) 94%, negro 3%, amerindios 1%, Chino 1%, otros 1%

Idioma:
Español (oficial), Inglés

Religiones:
Católica Romana 76,3%, 13,7% Evangélica, Testigos de Jehová 1,3%, otros Protestantes 0,7%, otros 4.8%, ninguno 3,2%

Ciudades Principales – Población:
SAN JOSE (capital) 1.416.000 millones(2009)

Gobierno:
república democrática

Capital:
San José

Independencia:
15 Septiembre 1821 (de España)

Constitución:
07 de noviembre 1949

Economía:
Antes de la crisis económica global, Costa Rica disfrutaba de un crecimiento económico estable. La economía se contrajo un 1,3% en 2009, pero volvió a crecer en torno al 4% anual en 2010-11. Mientras que las exportaciones agrícolas tradicionales de plátanos, café, azúcar y carne de res siguen siendo la columna vertebral del comercio de exportación de los productos básicos, una variedad de productos agrícolas industriales y especializados han ampliado el comercio de exportación en los últimos años. Bienes y servicios de alto valor agregado, incluyendo los microchips, han reforzado aún más las exportaciones.

El turismo continúa atrayendo la moneda extranjera, siendo la diversidad biológica impresionante de Costa Rica, un destino clave para el ecoturismo. Los inversionistas extranjeros siguen siendo atraídos por la estabilidad política del país y los niveles de educación relativamente altos, así como los incentivos fiscales que se ofrecen en las zonas de libre comercio. Costa Rica ha atraído uno de los más altos niveles de inversión extranjera directa per cápita en América Latina. Sin embargo, muchos impedimentos comerciales tales como altos niveles de la burocracia, la dificultad de hacer cumplir los contratos y protección débil para los inversionistas, siguen existiendo.

La pobreza se ha mantenido en torno al 15-20% durante casi 20 años, y la red de seguridad social que el gobierno ha puesto en marcha, ha erosionado debido al aumento de las restricciones financieras sobre los gastos del gobierno. A diferencia del resto de Centroamérica, Costa Rica no es altamente dependiente de las remesas, ya que sólo representan alrededor del 2% del PIB.

La inmigración procedente de Nicaragua se ha convertido cada vez más una preocupación para el gobierno. Los 300.000-500.000 nicaragüenses en Costa Rica legales e ilegales son una importante fuente de mano de obra- en su mayoría no calificada, pero también se han convertido en una carga pesada para el sistema de bienestar social. El tratado de libre comercio Estados Unidos-Centroamérica- República Dominicana (CAFTA-RD) entró en vigor el 1 de enero de 2009, tras retrasos significativos dentro de la legislatura de Costa Rica.

El CAFTA-DR probablemente conduzca a un aumento de la inversión extranjera directa en sectores claves de la economía, incluyendo sectores de seguros y de telecomunicaciones recientemente abierto a inversionistas privados. La Presidenta Chinchilla probablemente empujará a crear una reforma fiscal en el próximo año, tratando de aumentar los ingresos, posiblemente a través de una revisión de legislación fiscal, para financiar un aumento en los servicios de seguridad y la educación.

Informa: The World Factbook

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